«Douala»(F/E 5): «Étrangers africains» / “African Foreigners”

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L’expression «étrangers africains», qui fait référence aux «Africains» en «Afrique», peut être irritante au début, mais elle décrit le sort d’un nombre infini de personnes en Afrique post-coloniale, pas seulement les réfugiés. Voyons comment les délimitations coloniales et postcoloniales, mais aussi les systèmes juridiques importés, ont créé de nouvelles injustices dans la région des deltas fluviaux communicants.

The phrase “African foreigners”, which refers to “Africans” in “Africa”, may be irritating at first, but it describes the plight of an endless number of people in post-colonial Africa, not just refugees. Let us see how colonial and postcolonial boundaries, but also imported legal systems, created new injustices in the region of the communicating river deltas. 


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Michelin 2021 Plan – The Cameroon Coast “is full of waterways, on the left the Bakassi peninsula and “Nigeria” (Click to enlarge impressively!)

 

Mais revenons d’abord à l’ère de la conquête européenne:

 À la fin de son essai «Transactions et interactions culturelles du Delta à Douala et au-delà» (engl. «African Arts» t.35,1; 2002), Rosalinde G. Wilcox diffuse des informations historiques sur les contacts entre les deux régions des époques précoloniale et coloniale.

D’abord et avant tout, Wilcox fait mention des Duala: leurs expéditions de pêche leur ont donné les compétences managériales et organisationnelles pour une position forte dans la navigation côtière. (51 gauche). Des commerçants néerlandais de Calabar et du Cross River ont documenté la langue Duala dès le 17ème siècle dans leurs listes de mots. (51 centre).

Si les Européens trouvaient impénétrable la zone continue des mangroves de la côte, les échanges entre les peuples de cette région ne furent pas entravés. Même après la Première Guerre mondiale, les commerçants Efik et Duala ont utilisé des itinéraires alternatifs établis de longue date qui contournaient les points de contrôle européens. (51centre)

La composition de la population sur la côte camerounaise a changé depuis le XIXe siècle.

Alors que le nombre de Douala sur la côte camerounaise est resté le même, d’autres groupes ont augmenté. Les artisans formés par la Mission de Bâle – par exemple les charpentiers – du Ghana actuel étaient déjà indispensables pour les commerçants européens sur la côte camerounaise au XIXe siècle. La plupart des étrangers africains étaient au service des commerçants, des missionnaires et des fonctionnaires. (53) Le recensement allemand mentionnait le «peuple de Lagos» à Douala. (53 à droite)

Les villages de pêcheurs d’Ijo approvisionnent les plantations gouvernementales en nourriture depuis la fin du XIXe siècle. Ces travailleurs embauchés venaient en grand nombre de “Lagos”. (53)

Un exemple:

Des pêcheurs du Nigéria vivaient parmi des Camerounais autochtones à Limbe et Bimbia (51 à droite). Environ 7500 pêcheurs des Duala, Ibibio et Ijo vivaient à Victoria (Limbe) au tournant du 20e siècle, mais trois fois plus de Nigérians dans les maisons de la Cameroons Development Corp. (53 à gauche). Les planteurs européens ont notamment encouragé l’afflux de travailleurs étrangers.

Wilcox a présenté la situation «actuelle» en 2002 comme suit: «Les« étrangers »dans et autour de Douala comprennent les Yoruba, les Hausa, les Igbo, les Ijo, les Efik et des groupes du Ghana, du Bénin et du Togo.

 

But let’s first go back to the era of European conquest:

At the end of her essay “Transactions and cultural interactions from the Delta to Douala and beyond” (engl. “African Arts” t.35,1; 2002), Rosalinde G. Wilcox disseminates historical information on the contacts between the two regions in pre-colonial and colonial eras.

First and foremost, Wilcox mentions the Duala: their fishing expeditions had given them the managerial and organizational skills for a strong position in coastal navigation. (51 left). Dutch traders from Calabar and the Cross River documented the Duala language as early as the 17th century in their word lists. (51 center).

If the Europeans found the continuous mangrove zone of the coast impenetrable, trade between the peoples of this region was not hampered. Even after World War I, Efik and Duala traders used long-established alternative routes that bypassed European checkpoints. (51)

The composition of the population on the Cameroonian coast has changed since the 19th century.

While the number of Douala on the Cameroonian coast remained the same, other groups increased. Craftsmen from present-day Ghana – for example carpenters – trained by the Basel Mission were indispensable for European traders on the Cameroonian coast in the 19th century already. Most African foreigners were in the service of traders, of missionaries and government officials. The German census mentioned the “people of Lagos” in Douala. (53 right)

The fishing villages of Ijo have supplied government plantations with food since the late 19th century. These hired workers came in large numbers from “Lagos”. (53)

For example fishermen from Nigeria lived among indigenous Cameroonians in Limbe and Bimbia (51 right). At the turn of the 20th century about 7,500 Duala, Ibibio and Ijo fishermen lived in Victoria town , but three times as many Nigerians in the houses of the Cameroons Development Corp. (53 left). In particular, European planters encouraged the influx of foreign workers.

Wilcox presents the situation in 2002 as follows: “The foreigners in and around Douala include the Yoruba, Hausa, Igbo, Ijo, Efik and groups from Ghana, Benin and Togo.

 

“La connexion Kru”

«Les Kroo ou Kroo-Boys» ne constituaient pas seulement le plus grand nombre de travailleurs étrangers sur la côte camerounaise, ils étaient surtout connus comme des marins capables et intrépides – indispensables au succès européen en Afrique de l’Ouest – aussi comme ouvriers des ports et des plantations, même à des occasions comme rameurs de course. Tous les observateurs en étaient ravis, qu’il s’agisse de capitaines et colonialistes – comme Buchner – ou d’ethnologues modernes de la côte ouest de la Californie.

Rosanne Wilcox attire l’attention sur des détails qui ne devraient plus surprendre: Les «Krooboys» ou «Kroo» étaient des hommes recrutés de différents peuples de l’Est du Libéria, de la Sierra Leone et de la Côte d’Ivoire d’aujourd’hui, comme les Grebo, puis aussi de l’ouest du Libéria et même de l’intérieur des pays côtiers. “Toute reconstruction de l’ethnicité et de l’histoire des Kru est au mieux difficile.” (53)

Et à la fin, elle indique deux façons très différentes de diffuser les conventions artistiques des Ijo et des autres peuples du Delta:

Au début du XIXe siècle, des patrouilleurs anti-esclavagistes britanniques ont débarqué des hommes et des femmes qui avaient été libérés des navires négriers en Sierra Leone et au Libéria. (54) Des historiens de l’art remarquent également la relation formelle entre les masques du Kru et du Grebo et de nombreux masques de l’Ijo et de l’est du delta du Niger. Ils partagent avec eux des visages allongés et des yeux tubulaires parfois doublés. En revanche, ils sont très différents des masques naturalistes et lisses des Mende, Dan et Guro-Baule. (54)

Dans la direction opposée des travailleurs migrants Kru („Kroo“) sont venus à Fernando Po, l’île espagnole de canne à sucre (aujourd’hui Bioko) à vingt miles au large de la côte camerounaise. Souvent ils ne sont pas retournés chez eux – contrairement à leur habitude connue – mais sont restés et ont influencé la culture de leurs voisins.. Fernando Po, facilement accessible en canoë depuis le delta, est devenue une étape importante pour le commerce et la contrebande, mais aussi pour l’art et idées. Et il n’était pas la seule île au large. (55)

 

“The Kru Connection”

“The Kroo or Kroo-Boys” were not only the largest number of foreign workers on the Cameroonian coast, they were known above all as capable and intrepid sailors – essential to European success in West Africa – as workers in the harbors and plantations, even on occasions as racing rowers. All observers were delighted, whether they were captains and colonialists – like Buchner – or modern ethnologists of the west coast of California.

Rosanne Wilcox draws attention to details which should no longer surprise: The “Krooboys” or “Kroo” were men recruited from different peoples of eastern Liberia, Sierra Leone and the Ivory Coast of today like the Grebo, later also from western Liberia and even from the interior of coastal countries. “Any reconstruction of the ethnicity and history of the Kru is difficult at best.” (53)

At the end she points to two very different ways of disseminating art conventions of the Ijo and other Delta peoples:

In the early 19th century, British anti-slavery patrol ships disembarked men and women who had been freed from seized slave ships in Sierra Leone and Liberia. (54) Art historians also notice the formal relationship between the masks of the Kru and Grebo and many masks of the Ijo and the eastern Niger Delta. They share elongated faces with them and the tubular eyes that are sometimes doubled. On the other hand, they are very different from the naturalistic and smooth masks of the Mende, Dan and Guro-Baule. (54)

In the opposite direction, Kru came as migrant workers to the Spanish sugar cane island of Fernando Po (today Bioko) twenty miles off the Cameroon Coast and did not return home after years, but stayed and influenced the culture of their surroundings. Fernando Po, which can be easily reached from the delta by canoe, has become an important stop for trade and smuggling, but also for shapes and ideas. And it wasn’t the only offshore island. (55)

 

Roxanne Wilcox cite des preuves de la littérature pour toutes les informations. Sa thèse générale devient très claire après une lecture attentive.

Roxanne Wilcox cites evidence from the literature for all information. Her general thesis becomes very clear after careful reading.

– Warning: Please do not expect the original wording. Back translation Gv

 

 

Conflits frontaliers postcoloniaux entre Cameroun et Nigeria

German Cameroons unimaps.com

On a tendance à se moquer des différends des concurrents européens avant et après 1914, différends sur des domaines encore inconnus. Pendant trente ans de 1884 à 1913, le Reich allemand a jalonné ses revendications territoriales au Cameroun (1913 le péninsule de Bakassi) et a acquis sur papier une zone très inégale et «sauvage» de la Cross River au Tchad et au bassin du Congo. En 1916, la chasse sanglante était terminée pour eux. Serait-ce moins problématique dans la région aujourd’hui sans son épisode coloniale de 30 ans?

Au XIXe siècle, la côte du Cameroun était sous influence anglaise jusqu’au Gabon au sud. Les Français s’intéressaient surtout au centre  et au nord islamisés. Aurait-il été possible de tracer des frontières moins explosives entre les deux?

Pendant plus qu’un siècle depuis 1884 les frontières étaient plusieurs fois déplacées, en particulier dans l’ouest du Cameroun. Aujourd’hui encore, la frontière Niger-Cameroun n’est pas complètement délimitée.

Je me demande: Wilcox a-t-elle minimisé ou ignoré les effets à long terme du projet colonial paneuropéen? Lors de son séjour de recherche en 1988/89 et surtout en 2002, les conflits dans la zone de transition entre les deux États postcoloniaux étaient évidents.

 

Postcolonial border disputes between Cameroon and Nigeria

There is a tendency not to take seriously the territorial squabble of European competitors before and after 1914 over areas that were not yet known. The German Reich staked out its territorial claims in Cameroon for thirty years, from 1884 to 1913 (Bakassi Peninsula), and thus acquired on paper a disparate and ‘wild’ area from the Niger Delta in two narrow strips to Lake Chad and to the Congo Basin. By 1916 the bloody hunt was over for them. Would there be fewer problems in the region today without the 30-year German colonial episode?

For more than a century – since 1884 – the borders have been moved several times, especially in western Cameroon. Even today, the Niger-Cameroon border is not completely demarcated.

I wonder: Did Wilcox downplay or ignore the long-term effects of the pan-European colonial project? During his research stay in 1988/89 and especially in 2002, the conflicts in the transition zone between the two postcolonial states were evident.

 

«BAKASSI»

Prenons, par exemple, le différend frontalier depuis les années 1980 sur la péninsule de Bakassi dans le Golfe, riche en pétrole et en gaz. La «Cour internationale de justice» de La Haye a attribué la péninsule au Cameroun comme «propriétaire légitime» en 2002 en raison de l’accord entre l’Empire allemand et le Royaume-Uni en 1913. L’ONU a finalement poussé le Nigéria à un accord avec le Cameroun en 2006, qui l’oblige de se retirer jusqu’en 2013 après une période de transition, et cela indépendamment du fait qu’à 300 000 Efik, 90% de la population, étaient des «Nigérians». en.wikipedia (LINK), voir aussi fr.wikipedia) raconte l’histoire chronologiquement sous le titre «Bakassi conflict». Voici quelques détails importants:

Après l’accord, de nombreux résidents ont eu des difficultés à déterminer leur nationalité reconnue. En raison du manque de documents d’identité, un certain nombre de Nigérians risquaient de devenir apatrides après le transfert de Bakassi.  Premièrement, les rebelles nigérians montaient sur scène, les Bakassi Freedom Fighters (BFF). «Depuis septembre 2008, plus d’un tiers de la population nigériane a fui vers le Nigéria.» Le conflit, qui était parfois «chaud» à l’époque, s’est d’abord transformé en «insurrection de bas niveau».

Mais en 2018, un soulèvement majeur a éclaté dans les régions anglophones du Cameroun, y compris à Bakassi.” En 1999 déjà , une milice armée clandestine avait accompasgné la protestation civile du «South Cameroon» contre la discrimination dans la «République Cameroun». Et la crise permanente s’aggrave actuellement.

 

Take, for example, the border dispute since the 1980s over the oil and gas-rich Bakassi Peninsula in the Gulf. The “International Court of Justice” in The Hague awarded the peninsula to Cameroon as “rightful owner” in 2002 due to the agreement between the German Empire and the United Kingdom in 1913. The UN finally pushed Nigeria to an agreement with Cameroon in 2006, which obliged Nigeria to withdraw until 2013 after a period of transition, and this regardless of the fact that at 300,000 Efik – 90% of the population – were “Nigerians”. The website en.wikipedia (LINK) tells the story chronologically under the title “Bakassi conflict”. Here are some important details:

After the agreement, many residents found it difficult to determine a recognized nationality. Due to the lack of identity documents, a number of Nigerians were at risk of becoming stateless after Bakassi’s transfer. First, the Nigerian rebels were taking the stage, the Bakassi Freedom Fighters (BFF). “Since September 2008, more than a third of the Nigerian population has fled to Nigeria.” The conflict, which was sometimes “hot” at the time, first turned into a “low-level insurgency.”

Doku

unhcr_nigeria_-_cameroon_refugees_situation_-_overall_refugee_population_coverage_-_july2020-   LINK ACAPS

 

 

 

But in 2018, a major uprising broke out in the English-speaking regions of Cameroon, including Bakassi. Since 1999, a clandestine armed militia has accompanied the civil demonstrations in South Cameroon against discrimination in the République Cameroon. And the permanent crisis is getting worse.

 

 

 

 

 

 

 

 

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